Окружённый славой. К двухсотлетию со дня рождения Симы Кефели.

В этом году мы отмечаем двести лет со дня рождения потомственного почётного гражданина, общественного деятеля Симы Осиповича (Иосифовича) Кефели (1821 — 19.01.1904, Севастополь).

О нём известно и опубликовано не мало, и вряд ли ещё что-то новое может появиться двести лет спустя после рождения и 117 после смерти этого замечательного человека. Однако хочется ещё раз напомнить нашим соплеменникам, да и не только им, что жил такой деятель, такая глыба, такой молодец, что его даже прозвали караимским Периклом. Имя этого афинского государственного деятеля с древнегреческого означает «окружённый славой»,что совсем не главное, тем более что слава преходяща. А память о славных делах Симы Кефели жива и по сей день.

Журнал «Караимская жизнь» в 1911 году (N 5-6) поместил к столетию со дня рождения Симы Осиповича статью «Караимский Перикл». В ней цитируется преподаватель реального севастопольского училища М.И. Казас, который в речи на похоронах С. Кефели назвал его «редким алмазом», «главной красой своей общины», «одним из достойнейших представителей нашего племени»,  упомянул его благожелательное сердце и обаятельное обращение, М.И. Казас сказал: «Не забудем и подвигов его выдающейся храбрости и беззаветного патриотизма, которые он выказал на севастопольских бастионах, принимая личное участие в обороне города от грозного искусного неприятеля в трудную годину достопамятной осады во время Крымской кампании, подставляя свою грудь вражеским пулям наравне с военными чинами. И недаром Кефели был удостоен чести созерцать свой портрет в залах местного музея обороны в сонме изображений славных героев, обессмертивших русское имя на твердынях Севастополя. И не даром получил он многочисленные ордена и знаи отличия, которые украшали его грудь при жизни…».

Сима Осипович Кефели в период обороны Севастополя взял на себя продовольствие раненых офицеров, выстроил для них помещение. Впоследствии также оказывал услуги военным в русско-турецкую войну 1877-1878 гг.

За участие в обороне Севастополя С. Кефели наградили золотой медалью «За усердие» на Анненской ленте, серебряной на Георгиевской ленте, установленным в память осады крестом, а также бронзовой медалью на Андреевской ленте. Ему было пожаловано право на ношение мундира наравне с военными чинами. Не зря его называли «гражданским Нахимовым».

Но не только деятельностью во время военных действий был известен «караимский Перикл». Он был гласным севастопольской думы в течение 43 лет. Избирался заступающим место городского головы и в разное время исполнял обязанности городского головы. Был создателем Севастопольского городского банка и его директором в течение 12 лет. Состоял членом учётно-ссудного комитета при Севастопольском отделении государственного банка до 1902 года. Был одним из учредителей местного Общества взаимного кредита и городского собрания и являлся почетным членом почти всех местных благотворительных обществ. На средства С. Кефели были построены казармы для военнослужащих 50-го Белостокского полка.

Много сделал он для своих соплеменников — крымских караимов. «Не было ни одного более или менее крупного дела в местной общине, ни одного жизненного вопроса, которые решались бы без авторитетного указания С. И. Кефели С самых молодых годов своей долголетней, богатой опытами жизни, он играл роль местного Перикла, голосу которого были послушны все его соплеменники, и считался самым полезным членом всех караимских просветительных и благотворительных учреждений, которым он всегда оказывал большую материальную поддержку» (Б. С. Ельяшевич). Он «немало потрудился для пользы своего общества единоверцев-караимов, принимая самое близкое участие в судьбе его просветительских и благотворительных учреждений … и до конца своих дней являлся самым почётным членом местного караимского общества» (Караимская жизнь).

С. Кефели пожертвовал крупную сумму денег на возведение кенаса в Севастополе. Основал консервный завод в Балаклаве.

За свои гражданские заслуги С. Кефели был награждён рядом орденов от Станислава 3-й степени до Анны 2-й степени.

          Современники отмечали светлый ум, благородство, доступность и щедрую отзывчивость к нуждам всякого, кто бы к нему ни обратился, высокие деловые качества и природные способности, трудолюбие и честность. С. И. Кефели был мудрым советником, руководителем и защитником национальных интересов крымских караимов.

          Жизненный путь Симы Кефели достоин того, чтобы о нём вспоминать и без повода и круглых дат. Давайте помнить героев, сподвижников, учёных, поэтов, художников, благотворителей, меценатов, талантов, которых щедро родит крымская земля. Владимир Ормели.